如果說幾年前我們還對物聯網技術的實際應用場景以及可能的市場容量心存疑慮,那么到了近兩年,物聯網帶來的產品和應用市場的規模性爆發已是大勢所趨,中國作為全球物聯網應用最重要的市場之一,其體量也達到了萬億級人民幣。根據調研機構發布的數據顯示,預計 2019 年中國物聯網行業市場規模將超 1.5 萬億元,2019-2022 年復合增長率為 9%左右,預計到 2022 年,中國物聯網產業規模將超過 2 萬億元。

 

如此誘人的機會,加之物聯網市場作為新興市場極其分散和碎片化的屬性,造成了它的相對開放性,沒有形成像汽車等傳統行業那樣相對封閉的供應鏈體系,讓更多廠商磨刀霍霍一起來分這塊大蛋糕。“匯頂科技布局物聯網領域已經有 3 年時間,主要圍繞物理感知、信息處理、無線傳輸和數據安全構建物聯網終端節點創新生態。”近日,在 2019 阿里云云棲大會上,匯頂科技研發副總裁葉金春如是說。

 

匯頂科技研發副總裁葉金春

 

布局 3 年,匯頂科技物聯網產品技術路線的內在邏輯


作為一家上市企業,匯頂科技可謂風頭正勁,其市值在近期實現破千億,資本市場對這家企業前景的樂觀情緒可見一斑,而匯頂科技為人所熟知是它在指紋識別技術領域的領先性。如葉金春所說,“我們是全球最大的生物識別解決方案提供商,目前我們的方案廣泛應用于智能終端,還有互聯網汽車電子等領域。”

 

考慮到物聯網的體量,進入這一領域,顯然是匯頂科技有了充足的融資之后的下一個戰略方向,葉金春稱,“通過生物指紋識別的技術積累,我們獲得了市場和客戶的認可,等于我們拿到了科技奧運會的入場券,以往我們參與的還是一個很小很細分領域的比賽,未來我們將保持初心,戒驕戒躁,全力以赴參與到這場更大規模的奧運會比賽。”這次云棲大會上的高調亮相,像是一種誓師,宣稱匯頂科技向物聯網市場的全面進軍。

 

而物聯網涉及到的技術和產品眾多,云、管、端構成了一條長且龐雜的產業鏈,要做些什么是進入這一領域的每個芯片企業都要面對的問題,匯頂科技的選擇是在這一鏈條上的節點端發力,瞄準感知、計算、安全、連接四大關鍵技術。葉金春表示,“在產品路線圖的定義中,我們最需要考慮的因素就是客戶的需求到底是什么?因為我們離客戶很近,通過跟客戶的緊密交流和討論中,我們會挖掘并最后總結出我們到底要做什么?”

 

 

包括在感知部分要解決用戶低功耗、高精度和量產的需求。葉金春表示,匯頂科技在感知層包括光電傳感器方面已經積累的一些領先技術在這里成為優勢,迄今匯頂科技已擁有基于光學的心率檢測傳感器,血氧檢測傳感器,基于音頻的智能傳感器,以及基于觸控的入耳檢測產品,這些傳感器都采用了匯頂科技超低功耗的模擬前端,并通過獨特的架構來實現超低功耗;在高精度方面,結合硬件上數模混合的電路設計,以及高精度的算法來實現,以運動手環的心率檢測為例,通常在運動狀態下手環會出現佩戴松弛的情況,幾乎看不到有用的信號,而匯頂科技的解決方案采用其特有的傳感器芯片,加上外圍電路的光度設計,配合該公司提供的算法,可以幫助用戶看到有效的心率信號;在量產的部分,匯頂科技通過前期的產品形態的分析和挖掘,找到每一個技術指標所在不同的產品形態中最嚴格的要求,也就是最極限的設計,來幫助客戶解決量產難的問題。

 

匯頂科技在云棲大會期間展示的 NB-IoT 貨運港口解決方案

基于匯頂科技傳感技術的平衡車方案

匯頂科技在車載指紋識別和觸控技術方面的解決方案

 

在連接加計算部分,要滿足低功耗、安全以及連接的平臺化需求。匯頂科技目前可提供針對有長距離通信的 NB-IoT 產品,以及針對近距離的 BLE 產品。在低功耗方面,匯頂科技采用超低功耗射頻前端設計,以及最高效的電源管理,配以匯頂科技提供的算法,可以實現超低功耗的射頻設計;在安全性方面,匯頂科技的產品可達到 EAL4+即金融級別的安全等級,在存儲、運營和通信三個環節實現不同形式的安全加密;在平臺化方面,匯頂科技提供以高性能計算為中心,并配合外圍豐富的外設和完善的 SDK 開發包,幫助客戶快速開發適用于不同場景的產品。

 

在路上,匯頂科技離成功還差哪幾步


以物聯網市場巨大容量的誘惑力,可以想象這一戰場必然競爭者劇。匯頂科技以一個新入者的身份想要取得成功,還有不少工作要做,尤其是在匯頂科技給自己設定了一個整體解決方案提供商的定位和目標后。葉金春提到,“就是說我們除了向客戶提供芯片外,還提供包括軟硬件設計,算法設計等整體解決方案。”他們面臨的挑戰包括:

 

如何快速構建豐富的產品組合,以實現上面提到的可同時滿足感知、連接、安全和計算的幾大功能模塊需求。

 

在完善產品組合方面,匯頂科技談到了未來在計算方面的規劃,除了剛剛推出的 GM6256,這是一款采用 RISC-V 內核的低功耗、高性能微控制器(MCU),具備指紋識別算法性能,具有關鍵安全特性,獲得 EAL4+安全認證。據葉金春介紹,這是一款專用 MCU 產品,主要為匯頂科技的物聯網解決方案尤其是感知部分提供邊緣計算的能力;在專用 MCU 之外,匯頂科技 IoT 產品線資深產品總監同偉表示,匯頂科技也在部署通用 MCU 技術和產品,在此方向上,同偉稱,“我們希望未來匯頂科技的通用 MCU 產品的整體戰略,并不是延續已有的生態系統,去從別人的生態系統攫取已有利益這種模式”,匯頂科技會更多與自己的優勢技術結合,如無線技術、觸控技術和低功耗技術等,讓其通用 MCU 產品形成差異化技術優勢,“我們一直認為要在 MCU 市場做一個好的玩家,必須要有耐心,要有長期的投資,無法用一兩款產品來成就客戶,所以我們是有長久的戰略決心去將 MCU 這件事情做好的。”同偉如是說。

 

匯頂科技 IoT 產品線資深產品總監同偉

 

從過去幾年匯頂科技的動作看,他們在兩條腿走路,即自研和收購并舉,一方面不斷加大研發投入,從官方提供的數據顯示,從 2013 年至今,匯頂科技研發投入的年復合增長率是 80%,到 2018 年,其研發投入占總營收的比例達到 22.5%。用葉金春的話說,“這在全球的芯片設計企業中都是罕見的高比例。”

 

另一方面,匯頂科技也在加快收購的步伐,過去兩年中接連收購了德國蜂窩 IP 提供商 CommSolid,獲得 NB-IoT 的設計能力,并收購恩智浦的音頻業務,讓公司得以在音頻技術方面有所儲備。個人相信,未來匯頂科技還會在收購方面有所動作,幫助其加速完成產品布局。

 

產品和技術的支撐只是基礎,我們越來越清楚的看到,任何一個市場的成功都需要足夠強大的生態支撐,尤其是對一個要做解決方案提供商的芯片廠商而言。匯頂科技原有在手機和消費市場建立的生態體系會對其進入物聯網市場有一定幫助,但相信還遠遠不夠。對此,匯頂科技顯然也有清晰的認識和規劃。

 

同偉提到,“不同于以往 B2B 的模式,物聯網更像是一個 2C 的市場。”在此,他把這個市場分成了四個象限,“首先第一個象限就是已知的客戶在做新的產品,我們已有手機客戶的生態其實已逐漸延展到手機之外,包括可穿戴設備、智能家居等,通過這些垂直的已有的客戶群體,將我們的物聯網技術延伸到這些客戶其他的產品品類中;此外是我們希望拓展的新市場、新產品,包括 NB-IoT 以及將來的 MCU 等,對我們來說是全新的市場,我們會通過產品性能和品質,逐漸將優勢擴展到一些新的垂直市場如可穿戴、耳機等行業,先做垂直行業的拓展。我們希望通過平臺化產品和服務的支持,包括芯片產品、參考設計、工具、SDK 等資源的投入,讓這部分生態逐漸完備起來,滲透到更多現在不太熟悉的客戶以及大眾市場,在這個過程中我們可以接收到更多的反饋和互動,幫助我們進入一種良性的循環,這第二個象限,就是通過新的產品擴展有優勢的垂直行業,先去做拓展;第三部分則是通過前兩點積累的渠道、以及產品競爭實力的提升,然后去服務更多的客戶。”同偉稱。

 

 “我們的開發者社區也已經上線,未來我們還將不斷投入,希望通過開發者生態的建設幫助我們迅速建立在物聯網市場上的平臺和技術資源優勢,不斷擴大在大眾市場的影響力。”葉金春補充。

 

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